4 Oeuvres fondamentales de l’artiste Romuald Hazoumé

Romuald Hazoumé est définitivement un des artistes de la nouvelle scène contemporaine africaine internationale a suivre. Nous vous l’avions présenté dans les artistes béninois à connaître. Nous revenons aujourd’hui sur les oeuvres majeures de ce talentueux artiste.

Romuald Hazoumé est né en 1962 à Porto Novo, au Bénin, il vit et travaille dans sa ville de naissance, en utilisant la terre et l’histoire de la République comme source d’inspiration. Bien que d’ascendance Yoruba, Hazoumé a été élevé dans une famille catholique. Son travail est exposé à l’échelle internationale depuis la fin des années 1980, mais c’est au cours de ces dix dernières années que Hazoumé a vraiment pris de l’importance.

 

 

La pratique de Hazoumé traite de l’histoire sociale et politique du Bénin, mais aussi du rôle dynamique et changeant de l’Afrique et de l’Afrique sur la scène internationale de l’art. « Nous devons comprendre que nous avons les mêmes problèmes partout dans le monde à différents niveaux. Nous reprenons cette culture «Coca Cola» qui nous rend inconscients de notre propre culture. »

 

1 – Les Masques

Série de masques -Hazoumé – exposées à la fondation Louis Vuitton

 

Au milieu des années 1980, Hazoumé est reconnu pour ses séries de masques, des faces composites formées à partir de boite de gaz abandonnées, qu’il collecte au Bénin. Si l’on peut les aborder dans un premier temps d’une manière humoristique, le message est bien plus sombre. Un courant politique que Hazoumé aborde en continue tout au long de sa carrière artistique, pour dénoncer l’industrie pétrolière souterraine qui alimente l’économie de son pays natal.

2 – La Bouche du Roi

La Bouche Du Roi – Hazoumé – Bristish Museum

La Bouche du Roi de Hazoumé, exposée au British Museum en 2007, traite de l’histoire de la traite négrière en Afrique, en particulier du Bénin en tant que point source pour les navires d’esclaves au XVIIIe siècle. Hazoumé s’approprie les objets trouvés et modifie leur signification en plaçant l’objet en béton dans un rôle inconnu: les jerricans deviennent des masques, plus un navire à utiliser pour transporter du carburant, mais plutôt un vaisseau pour signifier un sens.

Une corrélation instantanée peut être faite entre les navires d’esclaves du XVIIIe siècle en train de transporter des personnes hors du Bénin et les jerrycans en contrebande de carburant: le problème essentiel demeure l’exploitation des ressources de l’Afrique. Pour Hazoumé, l’idée de l’Afrique comme marchandise résonne encore dans le discours politique contemporain.

La Bouche Du Roi –
Hazoumé – British Museum

3 – All in the Same Boat

Profondément touché par le décès d’Alan Kurdi, âgé de trois ans, en 2015, Hazoumé témoigne : « La mort de ce petit garçon m’a touché énormément. Je me suis rendu compte qu’il fallait faire quelque chose: je devais créer quelque chose qui entourait le drame de l’immigration, quelque chose qui parle à tout le monde. »

Tricky Dicey Die – Romuald Hazoumé – October Gallery

Sa première pièce, Tricky Dicey Dice, a été conçue pour représenter la recherche de sécurité. Aucun de ses côtés ne montre un nombre, mais plutôt le contour d’un enfant mort. La pièce de jeu est revêtue de sandales récupérées qui ont été lavées sur les rives du Bénin; chaque semelle est destinée à représenter une âme. La deuxième série de Hazoumé, Mutti !, utilise également les sandales récupérées, cette fois pour construire une femme avec les bras tendus. Mutti signifiant Mère en allemand représente une divinité féminine compatissante, la figure porte également les traits de la chancelière allemande Angela Merkel, qui a d’abord accueilli les réfugiés en fuite en Allemagne lorsque la crise a frappé. L’ensemble se termine par un bateau, dont les deux arcs inclinés ressemblent à une mâchoire ouverte. L’horreur de Cry of the Whale est subtile, mais doit être évidente pour tous ceux qui regardent de près. Peut-être de toutes les pièces, ce cri incarné ne se limite pas seulement à la crise syrienne, mais aux tragédies internationales entourant l’immigration.

All in the Same Boat – Romuald Hazoumé – October Gallery

Hazoumé poursuit. « En ce moment, il y a aussi l’immigration de l’Est et de l’Afrique. Simultanément, il y a tellement d’attitude anti-immigrée dans une grande partie du monde. Si l’on regarde correctement, il semble que certaines personnes ne se préoccupent pas du tout de ce problème crucial. « 

Son argument est là: quand verrons-nous que nous sommes tous dans le même bateau?

 

4 – Dance of The Butterflies

Dance of the Butterflies – Romuald-Hazoume – Photo Alan Seabright

De face, Dance of The Butterflies de Romuald Hazoumé est une pièce de décor superbement conçue qui ornait les murs de la galerie Living Worlds du musée de Manchester en 2015. Chaque papillon a été soigneusement façonné à partir de découpes de tissu Wax récupérées du Bénin. En réfléchissant davantage, cependant, cette installation spécifique au site peut prendre une résonance plus politique. Bien que considérée comme une tradition typiquement africaine, le Wax est fabriqué et exporté en Afrique de l’Ouest depuis le 19ème siècle par des usines européennes, un commerce qui a éclipsé la production de tissus africains traditionnels. Ainsi, la vitalité des papillons, grouillant de compositions suggérant des requins, des vautours et des crocodiles, pourrait être considérée comme un défaut de déguiser une infestation insidieuse.

Dance of the Butterflies – Romuald Hazoume – Photo Alan Seabright

 

 

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