Les artistes béninois à suivre – Partie II

Le deuxième dossier de l’été Arts Design Africa, vous fait partir à la découverte des artistes béninois à suivre de très près. Bon voyage !

Alors que l’exposition Meschac Gaba a ouvert ses portes en 2013 au Tate Modern, tous les regards se sont portés vers le Bénin. Pourtant, Gaba fait parti d’une scène, qui depuis le début des années 90 s’est rapidement développée pour devenir l’une des plus productives et dynamiques du continent.

Lorsque des artistes tels que Dominique Kouas, Calixte Dakpogan et Cyprien Tokoudagba ont commencé à s’engager sur la scène de l’art contemporain, ils se sont distingués dans un climat culturel chargé d’obligations envers la tradition. Ces premiers ont ouvert la voie à de nouveaux artistes qui rompent avec la tradition, tout en rendant hommage au passé.

 

Dominique Zinkpè (né en 1969)

Complicité – 2011 –
Dominique Zinkpè –
Pigments, pastel gras, crayon, acrylique et collage sur toile 150 x 150 cm – Courtesy l’artiste & Galerie In Situ – Fabienne Leclerc

 

Zinkpè a commencé à se présenter internationalement en 1995, bien que son travail ait commencé depuis 1989 au Bénin. Zinkpè est plus connu pour sa sculpture : des figures hantées formées de branches et de bois. Ces pièces explorent simultanément les affinités visuelles entre les formes de la figure humaine et l’arbre, ainsi que la vaste histoire de la sculpture Fon qui a utilisé du bois pour décrire la figure. Pourtant, sa production s’étend à la peinture et à l’installation, et certaines de ses créations les plus “habitées” sont en deux dimensions. Ces figures fantomatiques et déformées qui apparaissent à partir de toiles stériles prouvent la rapidité avec laquelle le spectateur attribue les qualités humaines à une forme. Leurs formes grossières et déformées se situent entre les thèmes de Francis Bacon et le marquage de Kooning, tout en explorant des récits alignés sur son Bénin natal.

 

Leonce Raphael Agbodjelou (né en 1965)

Untitled (from Dahomey to Benin series) – Leonce Raphael Agbodjelou – 2010

 

L’un des principaux photographes d’art au Bénin, Agbodjelou a repris le commerce familial, ayant eu une formation en photographie avec son père Joseph Moïse Agbodjelou (1912-2000). Pourtant, l’artiste a par la suite construit un style lui étant propre, créant un portrait complexe qui est autant un examen de l’histoire de Porto-Novo. Sa série Vodou (2011) a montré des guérisseurs d’esprit portant des costumes traditionnels qui, tout en absorbant certaines influences extérieures, sont restés inchangés depuis des siècles. Tournés en couleurs vives, les images créent une intemporelle étrange à travers des sujets qui auraient pu être tournés il y a 150 ans, faisant allusion à la photographie anthropologique prise par les colonialistes occidentaux tout en rendant hommage à un héritage religieux qui est demeuré inchangé. Pour sa plus récente série Demoiselles de Porto-Novo (2012), l’artiste a mis en scène des femmes natives de Porto-Novo dans sa maison, une grande demeure coloniale qui reflète instantanément l’histoire occidentalisée de la ville. Le titre, une allusion à la célèbre peinture Picasso Les Demoiselles D’Avignon représentant des prostituées nues, souligne la profondeur sinistre des photos, en diffusant la sexualisation occidentale enracinée dans l’exotisme.

 

 

Rafiy Okefolahan (né en 1979)

KMKZ 2 – Rafiy Okefolahan

 

Rafiy Okefolahan fait partie de la nouvelle génération d’artistes béninois. Ses toiles riches et somptueuses avec leur palette de couleurs vibrantes évoquent les expressionnistes abstraits américains, bien que par une étude plus approfondie, les suggestions grossières de figures ou d’animaux pourraient faire allusion aux formes de Vodun. Passant du Bénin au Togo, puis au Nigéria, s’installant ensuite au Sénégal pour étudier à l’École nationale des arts de Dakar, l’artiste a organisé un spectacle à Lazarew Gallery Paris qui a rendu un hommage à son passé nomade, sa maison béninoise et à l’emplacement de l’exposition.

Le téléphone mobile est un moyen crucial de contact entre les membres d’une même famille au Bénin, il est habituel d’écrire les numéros de téléphone des proches sur les murs pour les rappeler. En contraste, Okefolahan observe que les chiffres trouvés dans les murs de Paris sont invariablement face aux petites annonces, destinés à être coupés, et n’offrant que des relations les plus ténues et plutôt sordides. Okefolahan a inclus ces numéros de téléphone de Paris sur ses tableaux, créant la suggestion d’un lien intime entre les propriétaires et l’artiste, mais aussi en soulignant le défaut global récent d’attribuer son numéro de téléphone à l’identité.

 

Gérard Quenum (né en 1971)

Carnaval Mystere -Gérard Quenum – Courtesy : October Gallery

 

Quelque part entre l’univers de Dominique Zinkpè et des frères Chapman se situe l’univers de Quenum. Les sculptures perturbantes formées d’objets trouvés sont marquées par l’utilisation de pièces de poupées abandonnées, créant ainsi de nouvelles figures et trouvent leur autonomie grâce à un minimum de références humaines. Beaucoup de sculptures impliquent un récit ou évoquent un scénario, tandis que d’autres sont plus alignés sur la création d’un personnage ou d’un geste particulier. L’utilisation des matériaux est trompeusement simple, et les nuances subtiles de chaque pièce dépendent de l’utilisation étrange des objets mis au rebut. En parlant à la BBC Afrique de la façon dont son patrimoine culturel influence sa pratique, il a déclaré: « En Voodoo, tout ce qui est spirituel est enraciné dans la matière, le matériel est donc très important au Bénin. Quand je vois quelque chose, je vois aussi quelque chose d’autre que beaucoup de gens ne peuvent pas voir. L’art contemporain porte sur la matière, et le prend, en quelque sorte, à un niveau spirituel. »

 

Meschac Gaba (né en 1961)

Meschac Gaba Salon From Museum of Contemporary African Art 1997 – 2002 on display at Tate

 

Avec des installations fortement imprégnées des indices visuels du Post Modernisme occidental, les installations vibrantes et humoristiques de Gaba forment une rupture distincte des sculptures de ses ancêtres. Sa dernière exposition au Tate Modern, intitulée Musée d’Art Africain contemporain (1997-2002), dispose d’une vaste installation de 12 pièces, compilée et construite sur une période de cinq ans au cours d’une résidence à Amsterdam, contenant un certain nombre d’objets trouvés. Des peintures, des sculptures, des objets religieux et des instruments de musique, organisés comme un marché de l’Afrique de l’Ouest. Pourtant, c’est un marché de l’Afrique de l’Ouest qui a été filtré à travers l’esthétique du musée occidental, et l’exposition complexe et multicouche de Gaba explore également l’expérience du musée, l’interaction sociale et la division apparente de la rencontre avec l’art et les rencontres de la vie quotidienne. En prolongeant son œuvre à l’esthétique relationnelle, quatre dîners dirigés par les artistes ont eu lieu dans la section Restauration du musée. À la fois un événement agréable pour les participants et un examen des limites entre les événements artistiques et quotidiens.

 

Mario Hounkanrin (né en 1978)

Scary Mask – Mario Hounkanrin

 

Né à Cotonou et élevé à Paris, Hounkanrin fait partie des artistes qui allient l’art et l’informatique. Lors de ses études, il a choisi un cursus qui lui a permis de mélanger des univers qui le passionnent à savoir la création graphique et l’informatique. A la fin de ses études, il a travaillé pour le magazine ELLE en tant que graphiste et dans plusieurs autres magazines de mode. Il a démissionné pour devenir graphiste indépendant et il a créé un studio d’animation NOMOON avec ses amis, qui a permis de collaborer avec différents grands groupes et différentes marques. Installé à Amsterdam, Hounkanrin souhaite mélanger ses origines africaines avec l’art graphique, qui est sa passion première, car selon lui l’Art africain est peu représenté, souvent ignoré.

 

Sources : http://www.lepetitjournal.com/cotonou/a-voir-a-faire/249658-cotonou-a-voir-a-faire-10-artistes-beninois https://theculturetrip.com/africa/benin/articles/contemporary-art-in-benin-a-history-in-ten-artists/ https://artsdesignafrica.com/les-artistes/mario-hounkanrin/

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