Contemporain et controversé : le vaste nouveau musée d’art du Cap

24 000 billets ont été vendus en quelques minutes avant l’ouverture officielle le 22 septembre. À Cape Town, sur l’un des fronts de mer les plus connus au monde, un vaste et flambant neuf musée d’art, le plus grand d’Afrique, est ouvert, en créant le plus grand buzz du monde créatif du continent depuis de nombreuses années. Le Musée Zeitz Museum of Contemporary Art Africa (MOCAA) a déjà été décrit comme le « Tate Modern d’Afrique ». Selon, les observateurs, ça serait sous-estimer son importance.

le MOCAA

Installé dans un silo de grain, surplombant l’océan Atlantique, le nouveau musée est l’un des bâtiments les plus frappants construits en Afrique. C’est aussi la première institution de ce continent consacrée à l’art contemporain.

« C’est vraiment important … [Et] la signification n’est pas seulement pour moi … mais aussi dans les 200 ou 300 prochaines années », a déclaré Kudzanai Chiurai, un artiste zimbabwéen de 36 ans dont le travail est présenté dans l’une des nouvelles expositions inaugurales du musée.

Le musée, construit grâce à des fonds privés de 38 millions de dollars, ouvert au public, abritera la collection de l’homme d’affaires allemand Jochen Zeitz, ainsi qu’une série d’expositions temporaires. L’ouverture, neuf ans après le lancement du projet, souligne l’immense intérêt mondial pour l’art africain. « Avant la Première Guerre mondiale, les artistes les plus excitants étaient français; dans les années 1990, ils étaient chinois. Maintenant, le nouvel endroit chaud pour l’art contemporain est l’Afrique « , a déclaré l’économiste en mai. L’Afrique du Sud, où de nombreux artistes contemporains les plus importants du continent travaillent et vivent, a une scène dynamique avec des acteurs confirmés ont construit une présence mondiale.

Mais il y a eu peu de soutien public ou d’appréciation des artistes contemporains et beaucoup d’efforts pour trouver une reconnaissance.

« [Le nouveau musée] donne l’occasion d’archiver la véritable scène contemporaine. En Afrique du Sud en particulier, nous avons eu beaucoup d’artistes au cours des décennies dont le travail a été oublié. Un musée peut créer un récit du développement de l’art. Les galeries sont plus temporaires et un musée n’a pas nécessairement le même intérêt pour le gain commercial « , a déclaré Sisipho Ngodwana, associé à la Stevenson Gallery.

Zeitz MOCAA HeatherwickStudio -designboom

Tous ne sont pas enthousiastes à l’égard de l’ouverture du MOCAA.

S’exprimant pendant la foire d’art de Johannesburg la semaine dernière, Mbadi Mdluli, un artiste multidisciplinaire de 40 ans et étudiant en maîtrise d’arts plastiques de l’Université Wits, a déclaré qu’elle connaissait peu le nouveau musée.

Mdluli a contrasté la scène créative de Johannesburg, la capitale commerciale, avec celle à Cape Town, une ville qui, malgré des problèmes sociaux profonds, est souvent considérée comme une aire de jeux pour les habitants blancs riches et les touristes internationaux.

Le nouveau musée aura des restaurants haut de gamme, des cafés, des magasins et un hôtel de luxe de 28 chambres.

« Si le musée est à Cape Town, il devrait y rester. C’est un endroit très différent de Joburg. À Cape Town, il y a une gravité sur l’art. Mais presque tout se passe ici. C’est un peu plus réel. Cape Town est vraiment pour ceux qui peuvent aller en Europe et acheter un Picasso », a déclaré Mdluli.

D’autres d’ailleurs en Afrique ont également des craintes. « Beaucoup disent que le musée est une grosse affaire, mais pour moi, c’est une petite idée », a déclaré Daudi Karungi, un marchand d’art qui gère une galerie à Kampala, en Ouganda, et exposait à la foire de l’art.

« Vous faites un beau musée, mais qui va y aller? Ce n’est pas l’Europe où les gens vont aux musées tout le temps. Ce qui est urgent, c’est l’éducation des artistes, du public, des critiques et des collectionneurs. Les gens devraient le célébrer, mais cela ne signifie pas qu’il fera une différence significative. « 

Mark Coetzee, le directeur de la MOCAA, a défendu l’institution contre les accusations d’élitisme. « Un musée historique parle du passé, un musée contemporain parle de maintenant, du présent … Les musées ne sont pas des lieux d’observation de la beauté; Ils sont au cœur des débats politiques et c’est là que les artistes veulent être « , a déclaré Coetzee, au Cap.

Nandipha Mntambo -Emabutfo – 2009

Les politiciens en Afrique du Sud confrontés au défi de faire face à la pauvreté profonde, une croissance minimale et des inégalités retranchées n’ont pas toujours apprécié les artistes contemporains.

En 2012, Jacob Zuma a lancé une action en justice contre une galerie pour avoir affiché une peinture supposée indécente du président assiégé, qui l’a montré dans une pose qui rappelle Lénine, mais avec ses organes génitaux exposés. Certains ont condamné l’artiste de raciste.

Herman Mashaba, le maire de Johannesburg, s’est engagé à nettoyer les graffitis de la ville que de nombreux critiques disent être des œuvres importantes de l’art contemporain.

L’Afrique du Sud entre dans une période d’instabilité politique, avec un amer concours de réussite pour Zuma à la tête du Congrès national africain (ANC), le parti qui a mené la lutte de libération contre l’apartheid répressif et raciste régime et a régné depuis plus de deux décennies.Coetzee croit que le MOCAA est une réponse aux problèmes profonds de l’Afrique du Sud, qui n’est pas seulement justifiée, mais essentielle. « Les gens se demandent qui s’intéresse à l’art ? Qui a besoin de ça? « , a déclaré le vétéran du monde d’art de 53 ans. » Mais les musées contemporains … sont devenus un lieu de rencontre public où vous êtes confronté à des idées, dont vous pouvez apprendre à partir de … où vous pourrez discuter de tabous et discuter de quelque chose de différent de vous sans vous tuer. « 

 

 

Source : https://www.theguardian.com/world/2017/sep/12/buzz-building-for-opening-of-zeitz-mocaa-africas-tate-modern

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