La gentrification de l’art moderne et contemporain africain

Chika Okeke-Agulu, artiste ibbo-nigérian, historien de l’art et blogueur spécialisé dans l’histoire de l’art de la diaspora africaine et africaine s’exprime sur la gentrification de l’art moderne et contemporain africain au journal New York Times.

Sotheby’s a tenu sa première vente aux enchères de l’art africain moderne et contemporain cette année, où 83 pièces d’artistes du Cameroun en  passant par l’Afrique du Sud se sont vendues pour un total de près de 4 millions de dollars. L’étoile de la vente étant la sculpture de l’artiste ghanéen El Anatsui fabriquée à partir de bouchons en aluminium et de fil de cuivre mis au rebut atteignant environ 950 000 $.

 

How to blow up two heads at once ladies – 2006 – Yinka Shonibare. Credit Steve Whitemuseum purchase wellesley college friends of art

 

Ce n’était pas un événement ordinaire. L’art africain représente une très petite partie du marché international de l’art, et les artistes africains ont longtemps été considérés comme des étrangers. Mais la demande pour leur travail a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie.

La vente chez Sotheby’s, le grand-père des commissaires-priseurs, signale probablement le début d’un intérêt plus sérieux pour les musées occidentaux, qui peuvent finalement commencer à considérer un tel travail digne d’inclusion dans leurs collections permanentes.

Dans cette marche inexorable au courant dominant, je suis tenté de penser à l’art africain contemporain tel un quartier urbain subissant une gentrification. Maintenant qu’il est considéré comme une culture élevée, l’art et les artistes gagnent de la valeur, les investisseurs se bousculent pour obtenir une partie de l’action et des collections privées grandissent en Afrique et dans le monde entier.

C’est une très bonne nouvelle pour les modernistes africains qui bénéficieront de la visibilité accrue. Ils étaient, disent-ils, l’avant-garde postcoloniale, qui ont entrepris de créer un nouvel art pour l’Afrique indépendante au milieu du 20ème siècle. Les artistes contemporains africains ont également dépassé le nationalisme et sont plus enclins à échouer sur la mondialisation et les identités complexes.

Mais les masses du continent seront les plus grands perdants. On leur refusera l’accès à des œuvres d’art qui définissent l’âge de l’indépendance et symbolisent le lent processus de récupération post-coloniale.

C’est parce que tous les pays d’Afrique ne peuvent se vanter d’un seul musée d’art de renom. Sur d’autres continents, vous pouvez vous attendre à voir au moins un musée d’art public dans n’importe quelle ville assez grande pour avoir une équipe de sport. Mais bonne chance, essayer de trouver un musée à Lagos, l’une des plus grandes villes du monde, pour qu’il affiche le travail d’un artiste nigérian de renom. Un enfant, est encore moins susceptible d’apprendre de l’art dans la salle de classe.

 

 

Ce n’est pas un petit problème, étant donné que l’art est une ressource importante avec laquelle les sociétés imaginent leur monde. Il est également doublement significatif pour les Africains qui ont longtemps rencontré les meilleurs exemples de leur art dans les espaces publics, ainsi que lors des événements rituels ou festifs.

Parmi les Igbo de l’est du Nigéria, par exemple, l’une des plus grandes expressions artistiques dans une communauté était la maison de mbari, un bâtiment ouvert décoré de peintures murales abstraites et rempli de sculptures de dieux et de mortels. Il a été produit en secret par des constructeurs désignés qui ont présenté la structure à la communauté lors d’une célébration de la déesse terrestre.

Alors que les contextes sont légèrement différents maintenant, la privatisation en gros et «l’exil» de l’art moderne et contemporain évolue pour le développement culturel africain. Nous avons malheureusement vu cela auparavant.

Au cours de l’ère coloniale, des bandes de pillards – missionnaires, érudits, forces de sécurité et chasseurs de fortunes – se sont évanouies à travers le continent et, par la force ou la gêne, ont détruit de vastes quantités d’héritage artistique africain. Beaucoup de ces chefs-d’œuvre de la sculpture africaine ancienne et traditionnelle résident maintenant dans de grandes collections privées et publiques en Occident, avec peu de chances de retourner en Afrique.

De même, Kongo minkisi, des sculptures clouées pour sceller les alliances, chasser les méchants et guérir les malades, étaient initialement impliqués dans la vie rituelle des puissants et des gens ordinaires. Mais maintenant, ils sont logés dans des endroits comme le Metropolitan Museum of Art.

Un tel travail se compose du grand art du monde. Mais la plupart des Africains n’ont pratiquement aucune chance d’apprécier ou de se reconnecter à ces expressions importantes de leurs histoires culturelles.

Récemment, ma mère de 72 ans regardait un catalogue brillant de sculptures Igbo provenant de grandes collections européennes, dont la plupart ont été acquises lors de la guerre nigériane-biafar de la fin des années 1960. Elle m’a dit que la disparition de sculptures similaires de nos sanctuaires d’origine dans le sud-est du Nigéria et la fin des festivités associées était l’un de ses souvenirs les plus douloureux de cette guerre.

Nous ne pouvons pas laisser cette histoire se répéter. Mais que faut-il faire?

Les collectionneurs africains et ceux basés en Afrique doivent participer à ce marché, car il est plus probable que leurs collections resteront sur le continent. Heureusement, cela a déjà commencé. Alors que l’Afrique surmonte les années de dictatures et de guerres civiles, ses démocraties naissantes ont vu la montée d’une classe riche et cosmopolite intéressée à soutenir l’art et la culture. Quelques collectionneurs et patrons de l’art sont devenus les principaux acteurs de ces nouvelles enchères et foires.

 

Drifting Continents – 2009 – El Anatsui. Credit chester Higgins- jr. – the New-york Times

 

La propagation des collections privées n’est cependant pas l’objectif à long terme. Il s’agit plutôt d’un pas vers un avenir où les institutions gouvernementales et non gouvernementales appuient les collections publiques bien gérées. Nous pouvons maintenant avoir des milliardaires avec des penthouses pleins d’art, mais cela ne fait aucune différence pour les Africains ordinaires si le meilleur art du continent est enfermé dans des voûtes de banque à l’étranger ou dans des maisons privées en Afrique.

Au lieu de cela, ces collections doivent finalement devenir publiques et ainsi servir le plus grand bien culturel. Cela aussi commence déjà à se produire.

L’homme d’affaires congolais Sindika Dokolo a renvoyé sa collection privée à la fondation portant son nom qu’il a établi à Luanda, en Angola. Cela a eu un impact extraordinaire sur la vie culturelle de la ville. Le Zeitz Museum of Contemporary Art d’Afrique à Cape Town, dont les participations comprennent des pièces de la collection personnelle de Jochen Zeitz d’Allemagne, est prêt à faire la même chose quand il ouvrira cet automne. Nous avons besoin de plus.

Malgré cela, l’Afrique ne peut pas seulement compter sur la bonne volonté des collectionneurs individuels. Les agences de l’État et les administrations municipales doivent favoriser une expérience culturelle plus riche pour leurs citoyens. Et ils peuvent le faire en construisant et en entretenant des musées dans les grandes villes. La pratique habituelle consistant à traiter l’art et la culture comme un aspect superflu de l’expérience humaine qui ne respecte pas le soutien public n’est pas tenable.

Si les musées existent, l’art viendra. Dans mes années de recherche, j’ai rencontré de nombreux artistes âgés qui se plaignent amèrement de l’absence de musées publics. Ils n’ont nulle part où faire don d’œuvres d’art qu’ils espéraient rester dans leur pays d’origine. La vente de Sotheby’s et d’autres comme ça pourraient voir de nouveaux enregistrements d’enchères pour les artistes africains. J’espère que leur travail finira par trouver le chemin vers les musées publics qui doivent surgir dans les villes en développement rapide d’Afrique.

 

 

Source : https://www.nytimes.com/2017/05/20/opinion/sunday/modern-african-art-sothebys.html?mcubz=0

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