Men in Balaclavas – par l’artiste sud-africain Happy Dhlame

En 2014, Happy Dhlame a parcouru le monde pour présenter son projet Land of Milk and Honey. Il finit par poser ses valises en Afrique du Sud, son pays d’origine, pour exposer ses dessins intitulés Men in Balaclavas. Des portraits mettant en avant des hommes de l’ombre avec une symbolique politique. Arts Design Africa l’a rencontré pour vous.

Making fun out of materialism - Technique mixte

Le travail de Happy Dhlame s’appuie sur l’environnement immédiat de l’artiste comme sujet. S’il s’intéresse particulièrement aux bâtiments abandonnés dans les centres urbains et à la manière dont ces structures conservent les traces de leurs habitants, il reste fasciné par ces hommes de l’ombre. Ces hommes qui recueillent des ordures de la banlieue à la CDB (Central Business District – Le centre des affaires de Johannesburg) pour obtenir de la nourriture, du cash.

« Il s’agit d’hommes normaux, la plupart que vous pouvez croiser traînant les ordures sur leurs charrettes sont des pères de famille »

Les Balaclavas (que l’on pourrait traduire par cagoule) est un signe distinctif de ces hommes originaires du Lesotho, qu’ils portaient dans leur montagne pour se protéger du froid. Aujourd’hui en Afrique du Sud, elles protègent leur identité.

« L’ironie est que ces hommes ne sont pas motorisés, pourtant ils occupent un tel espace, que sur les routes les automobilistes doivent leur céder la place. It’s about freedom of space. »

Happy Dhlame utilise le masque et le costume comme métaphore pour les politiciens, qui utilisent l’habit comme signe d’autorité et d’authenticité. « Peut-être que l’authenticité se porte bien ? »

Biographie :

Happy Dhlame est un artiste sud-africain, diplômé du célèbre collège communautaire FUNDA (Fine Art).

Après un passage en Suisse à l’école cantonale d’art du Valais en 2002 et à l’école supérieure des Beaux-Arts en France en 2004, il s’installe à Johannesburg dans sa ville natale. Il participe à diverses expositions internationales.

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