Quelle place pour Sotheby’s dans l’art contemporain africain ?

Vous avez été nombreux à suivre notre article sur la première vente aux enchères d’œuvres contemporaines africaines organisée par la maison Sotheby’s. Le magazine Omenka a rencontré la directrice du département Modern & Contemporary African Art, Hannah O’Leary, pour discuter de l’avenir et de la place de Sotheby’s dans le marché de l’art moderne et contemporain africain.

 

Hannah O’Leary

Diplômée d’une maîtrise en histoire de l’art et anthropologie culturelle de l’université de Glasgow, Hannah O’Leary rejoint Sotheby’s en 2005 dans les bureaux de Dublin et de Melbourne. Un an plus tard, c’est dans la maison Bonhams de Londres qu’elle promeut les premières enchères internationales d’art sud-africain et d’art moderne et contemporain africain. Avec 10 ans d’expérience dans ce domaine et ayant supervisé des ventes records dans ces deux catégories, elle retourne à Sotheby’s en 2016 pour développer ce marché en plein essor. Dans cette interview, Hannah O’Leary parle de l’enchère inaugurale de l’art moderne et contemporain africain de Sotheby’s.

 

Vous êtes aujourd’hui la directrice, ainsi que la responsable de l’art africain moderne et contemporain chez Sotheby’s, comment êtes-vous arrivée à ce poste ?

J’ai travaillé sur l’art africain moderne et contemporain, et plus précisément sur sa promotion dans le marché secondaire international, depuis plus d’une décennie. Pendant ce temps, j’ai non seulement développé une connaissance approfondie de l’art et des artistes africains, mais aussi des collectionneurs et des institutions impliquées dans ce domaine et des nuances particulières de ce marché. Pendant mon séjour à Bonhams, j’ai supervisé la mise en place des premières enchères internationales d’art africain moderne et contemporain avec des ventes record dans cette catégorie. Je suis ravie d’apporter cette expérience à Sotheby’s, dont la réputation et la portée mondiale nous permettront de développer davantage le marché de l’art africain.

El Anatsui – Earth Developing More Roots – 2011 – 1024 x 909

Quels facteurs pensez-vous être responsable de l’attention mondiale croissante de l’art africain et pensez-vous qu’ils sont durables ?

L’Afrique est un immense continent qui a longtemps été négligé par le monde de l’art jusqu’à présent. L’Afrique se compose de 54 pays différents représentant 15% de la population mondiale, et une grande diaspora au-delà, et pourtant l’art africain représente moins de 0,01% du marché international de l’art. Bien sûr, ce n’est pas par manque de talent artistique ou de production, et il y a des collectionneurs qui soutiennent ce marché depuis de nombreuses années, mais ce nombre est relativement petit. Cependant, le continent africain a récemment connu une énorme croissance économique, qui a permis le développement local des marchés de l’art. Plus récemment, cela a été renforcé par l’intérêt international, car les collectionneurs et les institutions cherchent à diversifier et à internationaliser leurs collections d’art. Je vois cela non seulement comme durable, mais nous ne sommes qu’au début de la correction de cette anomalie et du développement de ce marché.

 

Quel effet peut avoir l’implication croissante de Sotheby’s pour le marché international de l’art contemporain africain, en particulier lorsque d’autres maisons de vente aux enchères internationales et nationales sont déjà considérées comme des leaders du marché ?

Il devrait y avoir plus de maisons d’enchères de beaux-arts en Afrique et plus d’artistes africains vendus dans les grandes maisons de vente aux enchères internationales à travers le monde. Sotheby’s est de loin la plus grande maison de vente aux enchères pour accéder à ce marché. En plus de notre expertise en art moderne et contemporain africain, notre réseau international d’experts et nos relations avec les collectionneurs, les institutions et les médias nous permettent d’offrir l’art africain moderne et contemporain à un public beaucoup plus grand que jamais auparavant.

Irma Stern – Sunflowers-1942 – 86 x 86

Que pouvons-nous attendre de cette vente aux enchères dédiée à l’art en provenance d’Afrique ?

Notre enchère se compose de plus de 100 œuvres de tout le continent – sculpture, peinture, dessin, gravure et photographie – datant d’environ 1940 à nos jours. Il y a quelque chose pour tout le monde et chaque budget – les estimations vont de 1 000 £ pour une photographie de Roger Ballen Guardian (lot 21) à £ 650,000 pour la magnifique sculpture en bouteille d’El Anatsui qui apparaît sur la couverture Earth Developing More Roots ( Lot 72). Certains de mes favoris sont : Crash Willy, un chef-d’œuvre de Yinka Shonibare MBE (lot 106) qui mérite d’être dans un musée ; Un portrait tendre d’Uche Okeke de sa soeur Kate (lot 12); Un travail précoce de la série ‘Ogolo’ de Ben Enwonwu (lot 48); Deux magnifiques et rares pièces d’Uzo Egonu (lots 49 et 50); Et un superbe triptyque de Bruce Onobrakpeya (lot 81).

 

Quels sont les développements à attendre pour l’art du continent, y compris les habitudes de collection, et quelle est la position de Sotheby’s pour tenir compte de ces changements ?

C’est la première vente de ce genre chez Sotheby’s et la première vente aux enchères où l’accent est mis sur l’Afrique. La grande majorité des artistes, malgré leur réputation internationale, n’ont pas encore été vendus par les grandes maisons de vente aux enchères internationales. Notre enchère se compose d’art africain ou d’artistes africains, mais nos collectionneurs sont internationaux. Les artistes inclus dans cette vente aux enchères ont été exposés à l’international, des États-Unis à la Chine, en Australie et dans toute l’Europe, et ont été suivis dans tous ces endroits. Bien sûr, nos ventes aux enchères attireront les collectionneurs et les nouveaux acheteurs.

 

Source : http://www.omenkaonline.com/in-conversation-with-hannah-oleary/

 

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